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Geotagging mit externen GPS Empfängern jetzt möglich

GPS Empfänger: Holux, QStarz, Transystem

Vor ein paar Wochen haben wir App und Firmware Updates veröffentlicht, die es ermöglichen externe Bluetooth GPS Empfänger direkt mit dem Unleashed zu koppeln, und dann das Unleashed mit Positionsdaten zu versorgen. Dies ermöglicht Geotagging ohne ein Smartphone.

Das sind sicher erfreuliche Nachrichten für die Kunden, die mit der Genauigkeit der Positionsberechnung ihrer Smartphones sind, oder die einfach nur bevorzugen eine unabhängige Geotagging Lösung zu haben. Sei es um die Akkulaufzeit des Handy’s nicht zu beeinträchtigen, oder um die längeren Akkulaufzeiten der GPS Empfänger zu geniessen, besonders bei längeren Reisen jenseits der Zivilisation ;-)

Die kompatiblen GPS Empfänger sind:

  • Holux M-241 Plus
  • QStarz BL-1000ST
  • QStarz BL-1000GT
  • Transystem GL-770

Nachdem man einen dieser GPS Empfänger mit seinem Unleashed über die App gekoppelt hat (Menü->Your Unleasheds->Edit Unleashed->Accessories), erscheinen zwei neue GPS Modi im ersten der drei Auswahlräder bei den GPS Einstellungen. Zusätzlich zu den bereits vorhandenen „Aus“ und „Smartphone“ icons, gibt es jetzt noch „Externes GPS“ und „Externes GPS mit Smartphone Backup“. Erste Option nutzt ausschliesslich die GPS daten des gekoppelten externen GPS Gerätes, zweitere nutzt das externe GPS solange es verfügbar ist und valide Daten übermittelt, ansonsten greift es auf die Positionsdaten des Smartphone’s zurück.

Wir haben ausserdem neue LED Farben/Sequenzen hinzugefügt, um die Verwendung des Unleashed mit externen GPS Empfängern etwas zu vereinfachen:

  • Hellblau: Wenn ein Zubehör (Accessory) wie zB ein GPS Empfänger verbunden ist, die App aber nicht verbunden ist dann wird das Unleashed nun langsam Hellblau pulsieren, statt dem Türkis wenn die App (auch) Verbunden ist.
  • Rotes Blinken: Abwechselnd mit den normalen Sequenzen blinkt das Unleashed nun rot, wenn ein Fehler vorliegt. Bisher vor allem GPS-bezogene Fehler. Man kann dann in der App nachschauen was genau das Problem ist, oder einfach sicherstellen, dass das externe GPS Gerät an ist und einen Fix hat. Einige der Fehler sind:
    • Externes GPS nicht verbunden (auch wenn Smartphone Backup verwendet wird)
    • GPS Daten nicht valide (auch wenn letzte bekannte Position weiter gespeichert wird)
    • GPS Genauigkeit zu niedrig.

Vergleich zwischen den GPS Empfängern

Der Holux hat die Besonderheit, dass er mit einer einzigen AA Batterie mit strom versorgt wird. Die bekommt man überall in der Welt. Gleichzeitig halten sie aber auch nicht so lange wie die aufladbaren Li-Ionen Akkus der anderen Geräte, so dass man auch immer genug Ersatz mitnehmen muss. Die QStarz Empänger übertragen ein paar mehr Daten an das Unleashed, die wir (Teilweise) auch in den Fotos speichern können [Update: Transystem hat auf unseren Hinweis hin nachgezogen!]. Ausserdem haben wir eine nette Funktion einbauen können: wenn man den POI Button auf dem QStarz drückt, kann man die Kamera Auslösen. Wir empfehlen den BL-1000ST und nicht BL-1000GT, da das Unleashed nicht die 10Hz übertragung nutzen kann, und somit die zusätzlichen Kosten keine Rechtfertigung haben. Der Transystem Empfänger ist deutlich günstiger, hat aber soweit wir es beobachten konnten eine änhliche Genauigkeit wie der QStarz. Das einzig merkwürdige am GL-770 ist dass er ein proprietäres USB-A auf USB-A Lade/Daten-kabel nutzt, was man also nicht verlieren darf!

Von Anfang an hatten wir geplant das Unleashed mit externen GPS Empfängern kompatibel zu machen. Wegen Technischen Herausforderungen mussten wir uns jedoch dagegen entscheiden Abwärtskompatibel mit Classic Bluetooth zu bleiben. Leider waren zum Veröffentlichungsdatum des Unleashed keine brauchbaren GPS Empfänger mit Bluetooth Low Energy auf dem Markt, sondern alle verwendeten noch Bluetooth Classic. Glücklicherweise wurden in den letzten Jahren die obigen Geräte auf den Markt gebracht, und wir haben keine Mühe gescheut dem Unleashed die Fähigkeit zu verleihen zuerst sich generell mit Zubehör verbinden zu können, und haben dann nach und nach die genannten GPS Geräte kompatibel gemacht.

Bei Holux mussten wir das Protokoll reverse-engineeren, und haben auch zuerst das Datum nicht ganz korrekt interpretiert – ist aber nun korrigiert. QStarz war so nett und hat uns Dokumentation zu ihrem proprietären Protokoll zukommen lassen, so dass diese Implementierung deutlich schneller ging. Transystem ist noch einen Schritt weitergegangen: Sie nutzen eine Standardprotokoll was vom Bluetooth SIG festgelegt wurde. Ausserdem haben sie Fehler, die wir gefunden haben innerhalb kürzester Zeit korrigiert, und gleichzeitig Wünsche von uns gleich mit-implementiert! Vielen Dank also an QStarz and Transystem für den tollen Support!

Endlich mach das Unleashed es möglich direktes Geotagging mit externen GPS Empfängern sowohl für Nikon als auch Canon DSLRs zu betreiben!

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Webseite endlich auf Deutsch verfügbar

Brandenburger Gate Berlin Germany

Wir haben uns endlich die Zeit genommen, und keine Mühe gescheut, um endlich unsere Webseite in unsere Muttersprache: Deutsch zu übersetzen.

In der oberen rechten Ecke der Seite ist nun eine Sprachenauswahl zu sehen, einfach die Maus über die Flagge der aktuellen Sprache bewegen und dann auf die Flagge der gewünschten neuen Sprache klicken. Auf Smartphones sind die alternativ verfügbaren Sprachen am Ende des Menüs zu finden. Ausserdem gibt es ganz unten in der Fußzeile auch noch eine weitere Möglichkeit die Sprache zu wechseln, sowohl bei der Desktop als auch Mobile Seite.

Die Seite auf Deutsch zu übersetzen steht schon seit vielen, vielen Jahren auf unserer To-Do-Liste, aber bei unseren eingeschränkten Resourcen haben wir stehts die Produktentwicklung priorisiert.Wir dachten immer, es sei ausreichend, uns auf den kleinsten gemeinsamen Nenner zu konzentrieren – und das war bei unserer internationalen Kundschaft nun mal Englisch. Aufgrund von sich häufenden neuem Feedback haben wir jedoch erkannt, wie wichtig es unseren Kunden (und denen die Kunden werden wollen) ist, sich in ihrer eigenen Sprache über unserer Produkte informieren zu können, und das ist für unsere Deutschsprachigen Kunden (mit einigen, guten Gründen) noch wichtiger als für den Rest der Welt. Aus dem Grund, und weil wir ausserdem auch eine vergleichsweise sehr grosse Kundengruppe aus Deutschland haben, haben wir uns erstmal auf die Übersetzung ins Deutsche konzentriert. Es ist zwar schon alles vorbereitet für die Übersetzung in andere Sprachen, das folgt jedoch erst zu einem späteren Zeitpunkt.

Es tut uns wirklich sehr leid, dass es so viele Jahre gedauert hat und sowohl als Entschuldigung, Trostpflaster als auch zur Feier des Starts der Deutschen Webseite, bieten wir ab sofort kostenlosen Versand für alle Unleashed Bestellungen nach Deutschland an!

Unleashed kaufen mit kostenlosem Versand

Die Wahrheit ist, dass das Übersetzen der Seite der wesentlich einfachere Teil der Arbeit war. Es war deutlich mehr Aufwand die Webseite technisch auf Übersetzungen vorzubereiten, insbesondere mit dem Shop, den FAQs, und vielen kleinen Details, die uns teilweise Tage gekostet haben, und sich über Wochen hingezogen haben. Eventuell ist dem einen oder Anderen noch ein Teil der Seite auf Englisch aufgefallen, selbst wenn man eigentlich schon auf der Deutschen Seite war… Bis auf ein paar wenige Ausnahmen ist nun jedoch alles übersetzt, an dem Rest arbeiten wir noch. Alle aktuellen Inhalte sind fertig – und wir werden im Laufe der Zeit evtl. noch ein paar relevante älteren Inhalte nachträglich übersetzen.

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Nikon D500 has Bluetooth! Unleashed D200+ still needed

Nikon D500

Along with the D5, Nikon also announced the D500, their new DX Flagship camera with all pro features. While many have been hoping for this D300 successor for many many years, most had given up waiting, and settled for the very capable D7x00 lineup instead.

D500

After skipping the D400 (we still don’t know why), and all the rumors focussing on the D5, Nikon really surprised everyone with the D500, but only positively: It inherits many of the D5’s features and sports 153 point AF system, 10fps up to 200 shots, 20.9MP, ISO 51200 expandable to 1640000, Hi-Res Touchscreen and 4K UHD Video – all in a compact but pro-grade DX Body, but you’ve probably already read more about those here, here and here. However, what really sparked my interest was that Nikon finally added Bluetooth to their DSLRs, with their „Snapbridge“ feature. Unfortunately, Nikon did not consult us on this, so you won’t get the features you’re used to from our Unleashed just built-in. You’ll be pleased to know that our Unleashed D200+ with the D800 modification will continue to work on the D500 as well, and can co-exist with Snapbridge – the two technologies will not interfere with each other!

SnapBridge logo

Snapbridge on the D500 is an always-on Bluetooth Low Energy connection to your smartphone, transferring low-resolution images as you shoot them, so that you can easily share those on Social Media. It’s also possible to sync the smartphone’s time and location with the Camera. The wording in the marketing info is not 100% quite clear whether this is just for updating timezone settings as you start using the camera in a new location, or whether this means that the photos will actually be geotagged with the smartphone’s location. We’ve mentioned a few times, that this is not to be compared with using a „real“ GPS, as you can with our Unleashed, but is a nice feature nonetheless, if Nikon manages to get it right, that is. Unfortunately, this is not something that I have very high expectations for, judging by the current „WMU“ app, I used with the D5300 and its built-in wifi, or the D7100 with the WU-1a Wifi-adapter. Nikon also called this Snapbridge, by the way! The Wifi connectivity is only a very small part of this problem, but the app itself is just a little more than unusable. Lets hope Nikon hired some great app developers for the new Snapbridge. In any case, I am looking forward to testing it, and will keep you updated when I do.

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D5 announced – add GPS with our Unleashed D200+

Nikon D5 in front of black background.

So Nikon finally put an end to all those D5 rumors, and revealed their new Flaship FX DSLR at CES 2016, delivering even more than everyone reading the rumors already anticipated! It really is a beast of a camera, and trumps the D4s in all the important specs: 20.8MP FX Sensor, EXPEED 5 Processor, Native ISO up to 102400, extendable to Hi5 (3280000 – yes, 3.28 million!), brand new 153-Point AF System, 12 fps continuous shooting incl. AF (up to 200 shots), new 180k RGB pixel metering Sensor, Hi-Res Touchscreen, and 4K Video, just to name a few! I’m sure you all know the details, or will want to read up on dpreview (hands-on), nikonrumors, engadget or from official sources: nikon.com.

The D5, like all other current Nikon DSLRs does not have GPS built in, but we’re pleased to tell you that our Unleashed D200+ (with the D800 modification) will work on the D5, giving you the best direct geotagging solution currently available.

D5

This year is the first time since many years that we are not at CES, so unfortunately I was unable to test compatibility personally. However, I have received confirmation from a customer that the Unleashed D200+ with the D800 modification fit the D5 well physically, when he tested it. Since it was indoors, he was unable to verify the functionality. I’m very sure there will be no issues, as the D5, just like the Nikon’s Pro-DSLRs remains compatible with Nikon’s own GPS product, which our Unleashed is electronically compatible with. However, once we get our hands on a D5, we’ll be sure to test it extensively and update this post with our results.

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The Photography Show in Birmingham

We’ve arrived at our first ever trade show in the UK. For the next few days we’ll be exhibiting at The Photography Show at the NEC in Birmingham, Hall 5, Booth J111.

foolography at the Photography Show

The Booth is set up, and we’re looking forward to seeing you, and showing you our products in action!

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Nikon announces D7200 – Unleashed Dx000 adds GPS

Nikon is on a roll! Just weeks after the D5500 and D810A, Nikon just announced the D7200 – the successor to the D7100. Little seems to have been changed from the D7100 (read here and here), but this can also bring advantages: Our Unleashed Dx000 will fit, just like it did on the D7100!

Nikon D7200
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Nikon D810A for Astrophotography

A special Version of the D810 was released by Nikon at CP+ in Japan: the D810A. There is little difference to the D810, except that the sensor and the range of some exposure settings have been changed to be more suitable for Astrophotography. Read more here and here.

D810A

Our Unleashed D200+ with the D800 modification will fit the D810A, so get it to add GPS data to your awesome photos of the night sky!

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Nikon D5500 – no more integrated GPS

So, just in time for CES, Nikon announced the D5500, successor to the D5300. The D5300 was Nikon’s only DSLR that had GPS built-in. Its successor, however, no longer does. It seems the function was either not popular enough, or did not work as well as it was supposed to. My guess/experience: Both! (The worst was the battery drain). As usual, you can read the details on dpreview.com or engadget.com

At CES, I went over to the Nikon booth, to test our Unleashed on the D5500 there. Luckily, one of the guys there was curious enough himself to let me test it – even though they were just prototypes, and he wasn’t supposed to let me.

Nikon D5500
  • The good news: the Unleashed Dx000 works on the D5500 (see the GPS Satellite icon)
    Nikon D5500 screenshot GPS icon
  • The bad news: I was unable to properly test how well it fits the D5500, but can tell you it’ll be tight!
    Unleashed Dx000 on Nikon D5500Unleashed Dx000 on Nikon D5500
    It would have been necessary to remove the rubber flap to insert the Unleashed Dx000 completeley, and of course was not going to do that on Nikon’s prototype. The socket is a little more recessed than on other cameras, so I cannot yet promise that the Unleashed can be plugged in all the way, and therefore get enough contact to work properly. I will update this post when I know more – if you’ve tested it, let us know in the comments!
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CES2015

Having just arrived in Berlin, we had to leave again, and started off the year as usual: with a trip to Las Vegas, to exhibit at CES2015! It was a great show, as the German Pavilion we were part of was located in South Hall 2 – a much better spot than the LVH where we were last year.

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Thanks to everyone that came by!

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New Year, new City: Berlin!

Happy new year from our new home: Germany’s capital, Berlin!

We moved here at the end of last year and have officially resumed business here on 1/1/2015. Our new contact details can be found under Contact.

Preparing the move, and settling in in Berlin has been very time-consuming and we have been out of the office a lot – please forgive us if you were unable to reach us, or if we might have taken a little longer to answer an email. We will still be difficult to reach via phone in the next few weeks, please write us an email instead if possible.

Berlin will mean expansion for foolography – we will be adding new members to our team and are looking forward to all the opportunities this city has for startups and small companies like foolography!